Description de l'évènement

YOUNG MR LINCOLN

John Ford, USA 1939, 1 h 40

Scénario : Lamar Trotti ; Image : Bert Glennon, Arthur C. Miller ; Musique : Alfred Newman ; Interprètes : Henry Fonda, Alice Brady, Marjorie Weaver, Ward Bond, Pauline Moore…

Young Mr Lincoln, présenté en France fin août 1939, ne frappa guère les esprits, peu disponibles certes… « Un film simple, humain, très bien réalisé et bien interprété », voilà les qualités plutôt mesurées qui lui furent reconnues. Aujourd’hui, le film est considéré comme une œuvre majeure de John Ford. Il marque la rencontre exceptionnelle d’un metteur en scène désormais maître de ses moyens et d’un acteur unique qui allait devenir durant quelques années un de ses interprètes de prédilection. Henry Fonda, impressionné par la dimension mythique de ce père fondateur de la nation américaine, avait d’abord refusé le rôle. Ford le persuada d’accepter, lui montrant que ce Monsieur Lincoln n’était alors, dans ses jeunes années, qu’un autodidacte amoureux, rien d’autre ensuite qu’un avocat débutant appelé à défendre deux frères accusés d’un meurtre qu’ils n’ont pas commis. Ce n’est qu’à la fin qu’il va se métamorphoser et devenir cet homme « doué du pouvoir de faire respecter la loi là où il passe ». Le film, que l’on pourrait qualifier d’historico-intimiste (!), exerce un charme puissant auquel succomba Eisenstein qui écrivit alors: «De tous les films réalisés cette année, voilà celui que j’aurais aimé faire. »

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